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Komatsu ouvre ses portes

Komatsu JASDF

Portes ouvertes de la JASDF à Komatsu

Tous les ans, c’est une tradition, toutes les bases abritant des forces d’auto-défense japonaises, que ce soit l’armée de l’air (JASDF), la marine (JMSDF) ou l’armée de terre (JGSDF) ouvrent leurs portes au public à des dates précises dès le début du printemps et jusqu’à la fin de l’automne.

Kawasaki C1 2012 98-1029

Le Kawasaki C1 98-1029, une des nombreuses productions nationales nippones

Succès populaires à chaque fois, les Japonais s’y rendent très nombreux le plus souvent en famille dans une ambiance très festive: il n’est pas rare de voir des pique-nique improvisés y compris sur les tarmacs voire au plus près des avions.

C-130H 2012 05-1085

Les avions US, comme ce C-130H, sont très présents au sein des forces aériennes japonaises

La logistique est impressionnante à chaque fois: des rotations de bus sont organisées pour desservir les gares ou les aéroports les plus proches et ce, sous la houlette de bénévoles civils. Etant donné la ferveur des Japonais pour leurs militaires, il n’est pas rare de dépasser la centaine voire des centaines de milliers de personnes à chaque événement.

CH-47 2012 67-4495

CH-47J 67-4495, un hélicoptère utilisé notamment pour le sauvetage

Rigueur oblige, ceux-ci débutent quasiment toujours à 9h pour se terminer assez tôt à 15h. Pour l’anecdote à l’issue de chaque JPO, aucun papier ne traîne à terre. Des postes de tri sélectif ont été installés au préalable un peu partout …

Fuji T7 2012 56-5932

Le Fuji T7 56-5932, ultime évolution locale de la formule "T-34"

Ce 23 septembre 2012, c’est la base mixte de Komatsu qui ouvre ses portes. Mixte parce que la base aérienne partage la plate-forme avec un aéroport civil situé sur la partie occidentale des installations.

Hughes 500 2012 JG-1251

Hughes OH-6D de la JGSDF

C’est le cas de nombreux autres aérodromes car le Japon manque cruellement d’espace, et le vecteur air est le plus approprié étant donné les nombreuses chaînes de montagnes volcaniques qui sillonnent le pays.

UH-1 2012 JG-41882

Inévitable Bell UH-1, encore employé en grand nombre dans les JGSDF

Komatsu abrite deux Hikotai (escadron) ainsi qu’un Kyunantai (Air Rescue Squadron). Les 303ème et 306ème Hikotai sont tous deux équipés de F-15J, F-15DJ et du Kawasaki T-4, remplaçant du T-33 qui oeuvra jusqu’au milieu des années 90.

F-15J 2012 32-8943

F-15J, assemblé au Japon, ici du 303ème Sqdn

Le Komatsu Kyunantai assure ses missions SAR au moyen d’une flotte mixte d’U-125A (HS-125) et d’hélicoptères UH-60J, ces derniers ayant remplacé les Mu-2 et KV-107 pour ce rôle.

HS 125 2012 12-3018

Pour le SAR, les Japonais ont préféré le HS-125 au Falcon Gardian

Un des autres attraits de ces JPO est de faire venir d’autres aéronefs des trois composantes d’auto-défense. Ainsi à Komatsu, pas moins d’une douzaine d’étrangers à la station étaient présentés en expo statique. Chose rare lors de JPO, les Blue Impulse (la PAF nippone) étaient également de la partie.

Fuji T-4 2012 26-5805

Le Fuji T-4, ici aux couleurs de la patrouille des Blue Impulse

Ainsi on retrouvait en expo statique pour la JASDF deux Phantom de la base de Hyakuri (un RF-4EJ du Teisatsu Kokutai et un F-4EJ du 7ème Kokudan), un Mitsubishi F-2A du 3ème Kokudan de Misawa.

F2 2012 03-8556

Le F-2, un F-16 revisité par les ingénieurs de Mitsubishi

On a vu aussi un C-130H du 401ème Hikotai de Komaki, un Kawasaki C-1 du 402ème Hikotai d’Iruma, un Hawker T-400 du 41ème Kyoiku Hikotai de Miho, un T-7 du 11ème Hiko Kyoikudan de Shizuhama et un CH-47J du Sotai Shireibu Hikotai d’Iruma …

SH-60 2012 38-4557

UH-60J, employé pour des missions SAR au Komatsu Kyunantai

Sans oublier les Blue Impulse au grand complet venus de leur base de Matsushima durement touchée par le tsunami de 2011.

Hawker T-400 2012 41-5051

Hawker T-400 41-5051 du 41ème Hikotai

Un seul représentant de la JMSDF, un très rare U-36A Learjet du 91ème Kokutai d’Iwakuni: 6 appareils de ce type ont été acquis durant la période 1988-1993 pour des missions de remorquage de cibles et 2 ont été perdus …

Learjet 2012 9205

Un des derniers Learjet employés par la JMSDF

Pour le compte de la JGSDF, un UH-1J du Chubu Homen Kokutai d’Osaka/Yao, un OH-6D du Koku Gakko d’Akeno et un UH-60JA du Seibu Homen Kokutai de Metabaru … base qui accueille les tout nouveaux AH-64DJP Apache qui équipent désormais également la JGSDF.

UH-60 2012 43108

UH-60JA de la JGSDF

Les démonstrations aériennes furent essentiellement conduites par les escadrons locaux à savoir les F-15J et DJ des 303ème et 306ème Hikotai ainsi que les U-125A et UH-60J du Kyunantai de Komatsu.

F-15J 2012 62-8959

F-15J 62-8959 du 306ème Sqdn

Deux petites exceptions cependant, avec quelques passages du RF-4EJ du 501ème Hikotai et la toujours très appréciée, démonstration -exceptionnelle pour une JPO- des Blue Impulse.

RF-4 2012 47-6903

RF-4EJ 47-6903 du bien connu 501ème Hikotai

Une bien agréable journée malgré un temps mitigé …  Affaire à suivre…

Fighting pin-up

Remerciements: un grand merci au planning d’Air France pour sa compréhension et son efficacité … et à mon ami Francis, chef d’escale à Tokyo, encore plus fana que moi!

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