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30 mars 2012, fin du 1/12

Les derniers rugissements des Tigres du « Cambrésis »

C’est le 30 mars 2012 que s’est déroulée, sur la BA 103 Commandant René Mouchotte, la cérémonie de fermeture de l’EC 1/12 Cambrésis.

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Le « spé » du 1/12 vu en avril

En fait, celle-ci regroupait trois événements majeurs à cette occasion et non des moindres: d’une part le soixantième anniversaire de l’Escadron de Chasse 1/12 Cambrésis, d’autre part la mise en sommeil des traditions de cet escadron, et enfin la passation de la SPA 162 Tigre à l’Escadron 1/7 Provence.

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Autre vue du magnifique 2000 n°103

Cette journée mit définitivement fin à l’activité opérationnelle de la BA 103 … après quasiment 60 années de bons et loyaux services. L’EC 1/12 a en effet été créé en mai 1952 sur la BA 118 de Mont de Marsan pour déménager dès le mois de juillet 1953 vers la BA 103 de Cambrai Epinoy.

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Encore opérationnels, fin-mars

L’escadron vole initialement sur MD 450 Ouragan puis reçoit dès 1955 des Mystère IVA pour toucher en 1959 (excellente année) une monture qu’il va conserver pendant quasiment 20 années: le Super-Mystère B2. Compagnon du 1/12 à cette époque, le 2/12 Cornouaille.

Super Mystère B2 en 1979

Un B2 du 1/12 vu en 1979 à Chateaudun

En 1960, le Cambrésis devient l’un des 3 membres fondateurs de la NATO Tiger Association créée à l’initiative du ministre de la Défense de l’époque, Pierre Messmer. Les 2 autres comparses étant le 79th TFS (équipé de F-105 Thunderchief) de l’USAF et le 74th Sqn de la RAF.

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Les Allemands de la reco: parmi les plus anciens Tigres, maintenant

Dès 1962 un tout premier NATO Tiger Day est organisé, qui se transformera en NATO Tiger Meet assez rapidement, vu le succès et l’agrandissement constant de la famille des Tigres.

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Derniers saluts des Tigres Tchèques

Le SMB2 cède sa place en janvier 1978 au Mirage F-1C. De nombreuses opérations extérieures pimentent la vie du Cambrésis sur cette nouvelle monture: opérations Manta (1983-1984) puis Epervier (déclenchée en 1986) au Tchad sans oublier la première guerre du Golfe (1990-1991) où l’escadron est déployé au Qatar. A la fin des Mirage F-1, la Douze et la BA-103 s’enorgueillissent de compter 3 escadrons de chasse: le « Cambrésis », le « Picardie », et le « Cornouailles ».

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F-1C du 1/12 en 1979 (Tiger Meet)

La transition vers le Mirage 2000C commence au début des années 90. Le Cambrésis est déclaré opérationnel sur 2000 en juillet 1992. Pendant près de 20 ans, celui-ci assume la DA du grand nord de la France.

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Le nord de la France n’a plus besoin du 1/12 (…?)

Il effectue de nombreux déploiements en Europe (opération Crécerelle-no fly zone en Bosnie, ou plus tard Allied Force pour le Kosovo) au Moyen-Orient (opération Alysse-no fly zone en Irak) et en Afrique (le Tchad toujours …).

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Ce clocher d’Epinoy, il en aura vu des décollages !

En 2002, l’escadron fête ses 50 ans d’existence avec 200 000 heures au compteur … Sur la base de Cambrai, il y a toujours à cette époque deux escadrons, le « frère » du 1/12 étant le 2/12 Picardie.

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Dernier des trois mousquetaires de la Douze, le 1/12 s’en va …

Cette épopée prend malheureusement fin le 30 mars dernier, suite logique et intraitable d’une restructuration de l’Armée de l’Air qui, décidément, n’en finit plus.

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Les escadrilles du « Cambrésis »

Le 1/12 est composé de trois escadrilles de traditions datant de la Grande Guerre:

SPA 162

La SPA 162 Tigre: créée en 1918 à Corcieux dans les Vosges, elle est créditée de 5 victoires sur des montures variées comme les Nieuport 24, 27 ou les SPAD VII et XIII.

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La SPA 162 à l’honneur sur la dérive du 88

Dissoute en 1927 elle est réactivée en 1939 au sein du III/6 … pour être finalement appropriée en mai 1952 par l’escadron 1/12 Cambrésis sur Ouragan.

SPA 89

La SPA 89 Guêpe: la SPA 89 est formée à Villacoublay en 1917 sur Nieuport 27 et SPAD XIII au sein du 1/7 pour être dissoute dès 1919. Réactivée en 1939 au sein du III/6, elle suit depuis sa consoeur SPA162.

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La SPA 89 est en sommeil, à partir du 30 mars

L’escadrille SPA 89 est créditée de 9 victoires remportées contre des avions, et 15 contre des Drachen.

SPA 166

La SPA 166 Tarn: la SPA 166 est crée à Thiers sur Oise en 1918 sur SPAD XIII pour être dissoute également en 1919. Ce n’est qu’après un long sommeil qu’elle est réactivée en … 1996 sur Mirage 2000C pour devenir la 3ème escadrille du Cambrésis.

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Derniers vols pour la SPA 166

Comme son nom ne l’indique pas, l’escadrille Tarn a pour insigne un aigle.

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Derniers rugissements à Epinoy

Plusieurs avions de chasse, français et étrangers, étaient venus accompagner le 1/12 pour son dernier envol.

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« Gardien des traditions », ce F-1CT aux couleurs du Normandie-Niémen honore le 1/12

Les cérémonies du 30 mars étaient strictement réservées au personnel de l’escadron, aux anciens du 1/12, ainsi qu’aux invités de marque de la BA-103, de l’ESTA et des communes des environs.

PILOTES du 1-12

Les pilotes du 1/12 posent sur la piste d’Epinoy

Frustrés par l’absence d’un événement spécialisé au profit des spotters (il est vrai que le 1/12 et la BA 103 avaient organisé des journées magnifiques lors du dernier Tiger Meet), les nombreux photographes ont pourtant profité de la bienveillance des services de sécurité entre le 23 mars, jour de la répétition du défilé aérien, et le 30, jour officiel de la dissolution.

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Nombreux sont les passionnés qui ont ainsi pu admirer les derniers vols des 2000 du 1/12, et spécialement ceux des trois avions (un record) spécialement décorés pour l’événement.

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Le 1/12 et le personnel technique avaient en effet mis le paquet pour marquer les esprits: l’avion 103 avait reçu une splendide peinture dorée avec les armes du Cambrésis, y compris la décoration de l’intrados complet et de l’extrados.

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Le 103 dans l’arène, en habit de lumière

Cet habit de lumière est un travail d’équipe, bien entendu. Et contrairement aux décos du NTM de 2011, c’est du « fait maison ».

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Le 2000 n°88, spécial SPA 162

Pour célébrer la migration de la SPA 162 vers St-Dizier, les escadrons 1/12 et 1/7 avaient imaginé des peintures de dérives qui se répondaient: le 2000 n° 88 et le Rafale C104 se passaient symboliquement le relais.
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Le Tigre de la SPA 162 rejoint ainsi la Haute-Marne d’un seul bond.

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Enfin, l’ESTA 2E.012 marquait de son empreinte la dérive du 85, avec une décoration également fort réussie.

Dérive de l'ESTA

Déco destinée à célébrer 20 ans de petits soins apportés à la flotte cambrésienne de 2000 par la « mécanique », il est toujours bon de rappeler qu’il faut 20 à 30 heures de maintenance, en moyenne, pour faire voler un avion de chasse pendant une heure.

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Le 2000 n°85, décoré en l’honneur de l’ESTA 2E.012

Que de savoir-faire mis au service de la disponibilité d’une vingtaine d’avions de chasse, compétence qui fait la différence quand les choses sérieuses commencent.

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Alignement le 23 mars

Après le défilé du 30 mars, les derniers 2000 du 1/12 sont restés quelques jours en entretien, avant d’être convoyés en majorité vers la base d’Orange. Aux dernières nouvelles (le 18 avril), au moins 4 avions étaient arrivés dans le sud de la France, ainsi qu’un certain nombre de pilotes et de mécaniciens.

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Alors que les 85 et 88 avaient déjà perdu leurs belles parures de dérive, peut-on espérer que la décoration spéciale du 103 demeure quelque temps, afin que le plus de gens possible puissent se demander en le voyant voler:

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Mais d’où vient ce splendide Mirage 2000 que l’on aperçoit là-haut dans le ciel bleu ?
– Il vient du grand escadron de chasse 1/12 Cambrésis, disparu avec les honneurs dans son soixantième printemps !

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Copyright: Philippe, Alexandre et escadrilles.org
En souvenir d’une virée Metz-Cambrai de juin 1977, en mobylette, pour voir les derniers SMB-2 du 1/12 Cambrésis. Merci le 1/12 !

Remerciements: Au Cne Wojcik, l’Adj Cartigny et au Sgc Bagot (du 1/12 ), ainsi qu’aux mécaniciens et pistards du 1/12 pour leur disponibilité malgré un planning extrêmement chargé … Merci beaucoup à Eric Cartigny, pour avoir mis à disposition quelques-uns de ses plus beaux clichés.

Galerie avec toutes les photos