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Les F-5 Tiger mexicains

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30 années de service pour les F-5 de la F.A.M.

C’est en août dernier que la Fuerza Aerea Mexicana a fêté les 30 ans de bons et loyaux services du F-5 Tiger au sein de l’Escuadron Aereo 401 de la BAM de Santa Lucia au nord de Mexico. En effet, les premiers F-5 atterrirent le 10 août 1982 sur cette même base de Santa Lucia pour y devenir 30 ans après l’Escuadron Aereo 401 après diverses appellations au fil du temps. Les négociations entre Mexico et Washington débutèrent dès 1978 pour l’acquisition de 26 chasseurs Northrop F-5. Suspendues initialement pour des problèmes diplomatiques, celles-ci reprirent et aboutirent à une commande ferme de 12 aéronefs, en 1981: 10 F-5E et 2 F-5F.

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Les 8 premiers pilotes, ayant pour la plupart une expérience jet sur T-33, sont envoyés sur la base de Williams, proche de Phoenix en Arizona, pour y suivre les premiers cours de transformation, ainsi que des techniciens de maintenance, programme connu le nom de  »Peace Aztec »… Le premier pilote supersonique mexicain se posa à Santa Lucia aux commandes du F-5F n°4001 (aujourd’hui 4501), le 10 août 1981 après une escale technique à La Paz en basse Californie.

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Il est suivi quatre jours plus tard par 2 F5E (n°4002, n°4003). Trois autres aéronefs arrivèrent au Mexique avant la fin du mois d’août, ce qui permit un survol du fameux Zocalo, la place de la Constitution de la municipalité de Mexico, lors du défilé de la fête nationale, le 16 septembre 1982.

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Les numéros assignés ont changé au fil des années: on a 4501 et 4502 pour les deux biplaces toujours en lice et  4503 à 4510 pour les huit monoplaces sachant que deux ont été perdus sous l’ancienne nomenclature (n°4002 et n°4003) respectivement les 25/11/83 et 16/09/95. Il y a une mention particulière pour n°4508 (serial américain 81-823) qui est le 1000 ème exemplaire de Northrop !

Insigne Escuadron 401

Après 30 années de bons et loyaux au sein de la Fuerza Aerea Mexicana, les « Tiger » ont toujours belle allure: les photos réalisées en 2008, lors d’une visite acquise de haute lutte, prouvent la qualité de l’entretien des techniciens de la F.A.M.

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La base de Santa Lucia abrite aussi quelques « antiquités » parmi lesquelles on trouve un Dakota:

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Avec aussi un grand classique des surplus US, un Beech 18:

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Ainsi, évidemment, que le prédécesseur des F-5 sur la base mexicaine, un T-33 plein de dents !

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On note le soin avec lequel ces glorieux aéronefs sont présentés: aucun doute, nos amis mexicains aiment leurs avions !

Copyright: Philippe Colin et escadrilles.org, tous droits réservés.

Remerciements: un grand merci à l’Attaché militaire près l’Ambassade du Mexique à Paris ainsi qu’à mon ami Francis alors chef d’escale à Mexico, sans oublier OB !