Fil conducteur : Accueil » Reportages » Dernier vol de Mirage…

Dernier vol de Mirage F-1CT

F-1CT 2012 118-QS

Un grand guerrier tire sa révérence

Il en est des avions comme des hommes: un beau jour sonne l’heure de la retraite… Mardi 16 octobre vers 15h30, le dernier des F-1CT de l’Escadron de Reconnaissance 2/33 Savoie s’est envolé de la base aérienne de Mont-de-Marsan pour rejoindre la BA 279 de Chateaudun.

Envol de l'avion lisse, on apprécie les lignes du pur-sang

Envol de l’avion lisse: on apprécie les lignes du pur-sang

Le Mirage F-1CT 226 (118-QS) a ainsi rejoint ses trois compères, les 242, 279 et 280, les derniers à avoir volé en opérations au sein du 2/33, puisqu’ils étaient à N’Djamena jusqu’à encore très récemment.

Les CR vont-ils s'ennuyer sur le parking après le départ des CT ?

Les CR vont-ils s’ennuyer sur le parking après le départ des CT ?

Dans l’avenir à court terme, c’est l’Entrepôt de l’Armée de l’Air 601 qui conditionnera et stockera ces avions pendant une certaine durée. Nous n’en savons pas plus, mais un avion comme le F-1CT 226 avait déjà à son actif 7319 heures de vol et 6583 atterrissages à l’heure où il a quitté le parking de la BA 118. Les perspectives de le voir revoler un jour en opérations sont donc limitées …

Les trois types de F-1 ensemble moteur tournant, pour la dernière fois

Les trois types de F-1 ensemble et moteur tournant, pour la dernière fois.

C’est l’ESTA 2E118 Chalosse qui assure l’entretien des Mirage F-1 de Marsan, c’est donc son personnel qui a préparé le F-1 « 118-QS » pour ce qui pourrait être son dernier vol. Bien sûr, une bonne partie du personnel de l’escadron tenait à saluer cet avion avant son envol: le Mirage F-1CT a acquis ses lettres de noblesses au cours de très nombreuses opérations depuis 1992.

Les fervents admirateurs du "CT"

Quelques-uns des fervents admirateurs du « CT ».

Rappelons pour les néophytes que le Mirage F-1CT est une version tactique du chasseur obtenue par conversion de l’intercepteur Mirage F-1C-200; 57 avions furent produits, dont 2 dans les usines Dassault, et les 55 autres à l’AIA de Clermont-Ferrand.

F-1CT 2012 118-QA

Le 242 « 118-QA » s’est envolé de Marsan le 20 septembre

Les quatre derniers F-1CT à avoir quitté Marsan sont: le 242 (6834 hdv), le 20 septembre, le 279 (6501 hdv), le 3 octobre, le 280 (6285 hdv), le 5 octobre, et bien sûr le 226.

Le lieutenant-colonel Vinot-Préfontaine et le capitaine Delattre

Le lieutenant-colonel Vinot-Préfontaine et le capitaine Delattre

Le capitaine Mathieu Delattre, « Math », de l’Escadron de Convoyage 070, a pris en main ce valeureux guerrier pour l’amener à bon port. « Math » approche lui-même de la retraite, avec un carnet de vol attestant de 5030 heures de vol, dont 3800 sur « réacteur »: cette fonction de pilote de convoyage lui a apporté de nombreuses satisfactions après une carrière de pilote de combat bien remplie (Jaguar et Mirage 2000D).

Brêlé par un mécanicien de piste, "Math" se concentre pour son dernier vol F-1

Brêlé par un mécanicien de piste, « Math » se concentre pour son dernier vol F-1

Pour cette « manip », le 2/33 Savoie avait prévu une escorte digne du F-1CT: un Mirage F-1B (piloté par le LCL Vinot-Préfontaine, patron du 2/33), et un Mirage F-1CR accompagnaient le valeureux retraité. Un défilé au-dessus de la base d’Orléans faisait partie du vol de convoyage.

Dernier roulage à Mont-de-Marsan

Dernier roulage de CT à Mont-de-Marsan

Il reste maintenant 20 Mirage F-1 affectés au 2/33, dont quatre biplaces. Les Mirage F-1CR ont devant eux encore pas mal d’heures de vol (les plus jeunes n’en ont « que » 4000). Il est néanmoins prévu de les retirer du service opérationnel en 2014.

Un battement d'ailes: l'oiseau dit "au revoir"

Un battement d’ailes: l’oiseau dit « au revoir »

Le dynamisme du « Savoie » ne se dément pas, avec notamment un bon nombre de jeunes pilotes enthousiastes à l’idée d’obtenir leurs qualifications de pilote de combat sur un véritable avion d’homme.

Ultime facétie: "Math" et son CT improvisent des fumigènes low-cost ..

Ultime facétie: « Math » et son CT improvisent des fumigènes low-cost …

Nous aurons bientôt le plaisir d’aborder plus en détail l’activité de l’ER 2/33 « Savoie », ainsi que de revenir sur la carrière du Mirage F-1CT dans l’Armée de l’Air.

Remerciements: au Bureau des Relations Publiques du Commandement des Forces Aériennes, au LCL Vinot-Préfontaine, commandant le « Savoie », au personnel du 2/33 et de l’ESTA 2E118.

Copyright: Alexandre et escadrilles.org