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Petite histoire de l’Ardennes

Le 3/3 Ardennes a 70 ans

L’Escadron de Chasse 3/3 Ardennes est l’héritier direct du Groupe de Chasse III/3 Ardennes qui fut créé le 10 octobre 1943 à Rayak (Liban). Ses deux escadrilles furent à cette époque la 1.GC III/3 « Hure sur bande bleue » et la 2.GC III/3 « Hure sur bande rouge ».

La I.GC III/3

La 1.GC III/3

Le GC III/3 connut plusieurs théâtres d’opérations de la fin 1943 (Proche Orient) à mai 1944, puis septembre 1944 (Algérie), et vola d’abord sur Hurricane IIC. Affilié à la 4ème Escadre de Chasse à compter d’octobre 1944, il vola ensuite sur P-47D Thunderbolt, jusqu’en 1946, puis fut dissous en Allemagne.

La 2GC III/3

La 2.GC III/3

L’histoire de l’Ardennes est agitée, puisqu’il revoit le jour le 1er janvier 1950 à Friedrichshafen, en tant qu’ EC 4/4, avant d’être à nouveau dissous en octobre 1950. Pendant ces quelques mois, l’escadron étrenne ses premiers « réacteurs », des DH-100 Vampire (ce point d’histoire reste à documenter).

Le sanglier assis de la BR 44, troisième escadrille

Le sanglier assis de la BR 44, troisième escadrille

Mais revoilà les sangliers de l’Ardennes en janvier 1953, à Reims, et cette fois-ci bien à sa place en tant qu’Escadron de Chasse 3/3: il est alors équipé de Republic F-84G Thunderjet.

Trois ans plus tard, en mai 1956, il passe sur F-84F Thunderstreak, juste à temps pour prendre une part importante à l’opération Mousquetaire (crise de Suez). Mais le 3/3 est à nouveau dissous le 15 novembre 1957: on a besoin d’aviateurs pour les opérations en Algérie.

Toujours au GERMAS alors que ses copains ont rejoint l'Alsace (mai 1977)

Toujours au GERMAS 15/003 alors que ses copains ont rejoint l’Alsace (mai 1977)

Enfin, c’est sur la base de Nancy Ochey que le 3/3 Ardennes est recréé, le 1er juillet 1974, avec les Mirage VF. Il ne conservera le chasseur-bombardier « temps clair » que trois ans, puisqu’il touchera des Jaguar à partir d’avril 1977.

Attrapé au vol à Ochey en 1976, ce "VF" du 3/3

Attrapé au vol à Ochey en 1976, ce « VF » du 3/3

Seul escadron de la Trois à voler sur le biréacteur ravitaillable en vol, le 3/3 profite de la proximité de la Onze, basée à Toul Rosières, pour la maintenance.

Jag-Martel, un couple qui eut du succèes au 3/3

Jag-Martel, un couple qui eut du succès au 3/3 Ardennes

La mission principale du 3/3 est alors l’attaque des radars, avec le missile Martel. C’est justement dans cette fonction que l’Ardennes s’illustrera le 7 janvier 1987, en détruisant un site radar lybien installé sur la base d’Ouadidoum, dans le nord du Tchad.

Mission de ce jeune pilote du 3/3: apprendre à casser les radars

Mission de ce jeune pilote du 3/3: apprendre à casser les radars

Ce raid restera dans les annales, tout comme celui mené un an plus tôt par les Jag de la Onze.

Ce biplace de l'Ardennes revient d'un essai réacteur

Ce biplace de l’Ardennes revient d’un essai réacteur

Peu après, en 1987, le 3/3 Ardennes redevient « très » supersonique en remplaçant ses Jaguar par des Mirage IIIE: la 3ème Escadre de Chasse est alors 100% IIIE pour quelques années.

Privé de IIIE dans les années 70-80, le 3/3 se rattrapera

Privé de IIIE dans les années 70-80, le 3/3 se rattrapera plus tard

Ce sont finalement les « Cochons » qui finiront le Mirage III à Ochey, puisque le 3/3 touchera ses 2000D à partir de mars 1994.

1993: c'était le cinquantenaire

1993: c’était le cinquantenaire

Entre temps, l’Ardennes et le GERMAS 15/003 auront offert deux des plus belles décorations spéciales jamais portées par un Mirage III: la décoration spéciale cinquantenaire du 3/3, pour le 9 octobre 1993, et la décoration spéciale « dernière VP IIIE » portée en septembre 1993.

Absolument superbe, le IIIE à la mode 2000 du 3/3

Absolument superbe, le IIIE à la mode 2000 du 3/3

Une fois sur 2000D, le 3/3 Ardennes se voit attribuer une troisième escadrille, le 23 juin 1995: il s’agit de la BR 44, qui fort opportunément a pour emblème un sanglier.

La BA sur 2000D, un brin plus "confort" que sur IIIE ...

La BA sur 2000D, un brin plus « confort » que sur IIIE …

Une fois doté du puissant 2000D, très moderne et ravitaillable en vol, c’est une vie opérationnelle passablement agitée qui attend le 3/3 Ardennes, à l’image d’ailleurs des deux autres escadrons de Nancy, le 1/3 Navarre et le 2/3 Champagne.

Mission du 3/3: "continuer la politique par d'autres moyens"

Mission du 3/3: « continuer la politique par d’autres moyens »

Au jour de son 70ème anniversaire, l’escadron de chasse 3/3 Ardennes a porté à son palmarès un bon nombre de missions hors normes, illustrant ainsi sans ambiguité la devise attachée à son animal fétiche: « Ne recule ni ne dévie ».

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Sources: le site du 70ème anniversaire du 3/3, le site Traditions-Air.