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North American F-100 Super Sabre

North American F-100 Super Sabre

F100 1972 11-EV

F-100D du 1/11 en 1972

Premier vol : 25 mai 1953 (George Welch)
Réacteur : Pratt and Whitney J-57 (4600-7200 kg)

Longueur: 14,36 m
Envergure: 11,82 m
Masse à vide: 9526 kg
Masse max (F-100D) : 17300 kg

Vitesse maximale : 1488 km/h
Plafond: 14000 m
Autonomie: (sans REV) 1900 km

En utilisation (F-100A) : septembre 1954
Utilisateurs : Taïwan, Danemark, France, USA, Turquie.
Version les plus construites : F-100C (451 ex.), F-100D (1274 ex), F-100F.

Le F-100D fut le modèle définitif, construit à partir de 1956 et utilisé en tant que chasseur – bombardier. Ravitaillables en vol et robustes, les F-100D offraient d’énormes possibilités par rapport aux avions précédents utilisés dans l’Armée de l’Air.

Le biplace F-100F produit à partir de 1955 conservait l’essentiel des capacités opérationnelles du F-100D, avec seulement deux canons de 20mm.

L’année 1979 a vu le retrait des F-100 Super Sabre en service aux USA, et en France. Nombre de monoplaces finirent leurs jours en tant que cibles, les années suivantes. Le Danemark et la Turquie les utilisèrent plus longtemps. En 2004, le F-100F était toujours employé comme remorqueur de cible (Allemagne).

Premier avion de chasse moderne, le Super Sabre a laissé un souvenir impérissable à ceux qui l’ont piloté ou seulement approché.

Un avion certainement difficile à piloter, mais dénué de vices, le F-100 Super Sabre fut employé dans des missions délicates, notamment au tout début de l’assaut tous-temps basse altitude, y compris les missions « strike nucléaire » de l’OTAN.