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2014, aviation française en couleurs

Retour sur une année faste et haute en couleur …

A tout seigneur tout honneur, l’Armée de l’Air fêtait ses 80 ans et a trouvé là l’occasion de célébrer dignement la diversité de ses missions, et l’excellence de son travail au travers de l’implication de ses personnels.

Rafale NTM 2014

Visuellement, ce fut une succession de décorations toutes plus superbes les unes que les autres pour les 50 ans de l’Escadron d’Hélicoptères 3/67 Parisis, les 50 ans de l’Escadron de Transformation Opérationnelle, les 50 ans des Forces Aériennes Stratégiques, les 70 ans des escadrons Béarn et Anjou, le retrait de service du Mirage F1 après 40 années dans les forces, et la toujours magnifique occasion de la rencontre des Tigres (NATO Tiger Meet).

C160 Anjou_lu

Les autres forces et unités navigantes n’ont pas été en reste avec la Marine Nationale qui a fêté les 40 ans du Super Etendard et a participé au même Tiger Meet, avec la DGA qui a fêté 70 ans d’essais en vol, et l’Armée de Terre qui a célébré 60 ans d’ALAT.

Retrait du Mirage F1

Après 40 ans de service opérationnel dans l’Armée de l’Air, le Mirage F1 est retiré du service actif lors d’une cérémonie tenue le 13 juin 2014 sur la BA118 de Mont de Marsan.

F-1B 2/33 2014

En fait, le dernier vol d’un Mirage F1 français aura réellement lieu le 14 juillet quand, à l’issue du défilé aérien de la fête nationale, ils iront se reposer à Châteaudun pour y être entreposé (sans doute définitivement).

F-1CR 2014 653 118-CV

Rien que pour la France, 246 Mirage F1 ont été fabriqués (sur un total produit supérieur à 700 machines). En 2014, seuls 10 restaient en ligne au sein de l’Escadron de Reconnaissance 2/33 Savoie.

F-1CR 2014 118-NM

Pour la cérémonie du 13 juin 2014, ce ne sont pas moins de 4 appareils qui sont décorés pour rappeler les différentes livrées de cet avion au cours de sa carrière, et une patrouille de présentation tactique recréée l’espace de quelques semaines.

F1CR 2014 660 118-CY

50 ans de l’Ecole de Transition Opérationnelle

Après une histoire déjà riche, il faut attendre le 1er février 1964 pour voir la 8e escadre de chasse recréée à Cazaux sous sa forme actuelle, c’est-à-dire comprenant l’escadron de chasse 1/8 Saintonge et l’escadron de chasse 2/8 Nice. C’est cet anniversaire qui a été célébré cette année au travers d’une magnifique décoration portée par l’une des montures de l’unité : l’Alphajet.

Alphajet 2014 ETO

Au passage, il s’agissait aussi du 10e anniversaire de l’appartenance de l’ETO à l’Advanced Jet Training School (AJeTS). Cette initiative a pour but de mutualiser la formation des pilotes de combats français et belges équipés eux aussi d’Alphajet.

Alphajet 2014 ETO

70 ans des escadrons Béarn et Anjou

Anniversaire pour les escadrons de transport 2/64 Anjou (nom pris pour la première fois par le groupe de transport II/15 le 22 janvier 1944) et 1/64 Béarn (nom pris pour la première fois par le groupe de bombardement I/34 le 30 octobre 1944).

Transall R89 côté Béarn

Célébré le 27 juin 2014, cet anniversaire a donné lieu à une décoration à double face sur le C-160 Transall (R89) vivant ses derniers mois avant d’être retiré du service.

Transall R89 spé

50 ans de l’escadron d’hélicoptères 3/67 Parisis

L’EH 3/67 voit le jour à Villacoublay le 1er octobre 1964. Il reprend le nom de ‘Parisis’ de l’EC 1/10 et l’insigne ‘Pégase’ de la SPA 99.

Fennec 2014 Parisis

A l’heure actuelle, l’unité compte 10 hélicoptères Fennec dans le cadre de sa mission d’application des mesures actives de sûreté aérienne (MASA).
Cet anniversaire a été célébré le 23 septembre 2014 autour d’un magnifique Fennec noir et blanc.

Fennec 2014 Parisis

50 ans des Forces Aériennes Stratégiques (FAS)

2000N FAS 2014

Fêtés par une cérémonie militaire le 3 octobre 2014 sur la BA125 d’Istres, les 50 ans des FAS célébraient la première prise de permanence nucléaire par les Mirage IV, le 8 octobre 1964.

Les FAS

Pour l’occasion, ce ne sont pas moins de 3 appareils, représentant l’ensemble des vecteurs de la dissuasion nucléaire d’aujourd’hui, qui avaient été décorés : un KC-135RG (en fait, le tout premier KC-135R ayant réalisé la rénovation GATM en 2014), un Mirage 2000 N du 2/4 La Fayette et un Rafale B du 1/91 Gascogne.

Rafale FAS 2014

NATO Tiger Meet

En aparté de ces multiples anniversaires, l’Armée de l’Air a également participé dans le courant du mois de juin 2014 à l’incontournable NATO Tiger Meet, incluant deux appareils largement décorés pour l’occasion : un Rafale monoplace et un Mirage 2000-5 du CEAM.

2000_2014_118-AS

A cette occasion, ils ont rejoint à Schleswig Jagel (Allemagne) le Rafale M décoré de la Marine Nationale.

Rafale 2014 11F

40 ans du Super Etendard

Dès la fin du Tiger Meet, le Rafale M27 décoré de la Marine retourne à Landivisiau pour assister à la cérémonie des 40 ans du Super Etendard de ses camarades de la glorieuse 17F. C’est en effet le 28 octobre 1974 que le Super Etendard, évolution de l’Étendard IV, effectua son premier vol. Entré en service en 1978 au sein de la 11F, cet appareil mythique de la Marine Nationale est au crépuscule de sa carrière opérationnelle avec un retrait du service programmé pour 2016.
Magnifiquement habillé de noir et d’or, le SEM 57 est malheureusement un appareil déjà réformé et prévu pour finir sur stèle à Lanvéoc-Poulmic.

Super Etendard 2014

70 ans d’essais en vol

De son côté, DGA Essais en vol avait également la chance de célébrer 70 ans d’essais en vol et avait fait décorer pour l’occasion l’un de ses appareils, un Mirage 2000 D, vu à Cazaux lors du grand meeting de l’Armée de l’Air. Là aussi, la décoration était très réussie !

2000D CEV 2014

60 ans de l’ALAT

De son côté, l’Armée de Terre avait une belle occasion à fêter aussi avec les 60 ans de l’Aviation Légère de l’Armée de Terre (ALAT). Fortement engagée sur de multiples théâtres, et en pleine préparation de l’avenir avec l’arrivée du NH-90 Caïman et du Tigre HAD, celle-ci n’a pas eu l’occasion de décorer de machines. Il restera donc de cet anniversaire un beau meeting aérien sur la base du Luc en Provence mais pas de photo emblématique.

Caiman 2014 EAF_jp

Quoi qu’il en soit, l’année 2014 restera marquée par cette incroyable diversité décorative et cette multitude d’anniversaires !

Copyright: Olivier Folléa et escadrilles.org

Remerciements: au SIRPA-Air et à ses photographes, dont les magnifiques clichés ont été indispensables à la réalisation de cet article.