Fil conducteur : Accueil » Actualités France » Deux du La Fayette

Deux du La Fayette

Écrit le 14/01/16, dans Actualités France

James N. Hall et Charles B. Nordhoff

Certains aviateurs écrivent.
Mais il y a les aviateurs-écrivains et les écrivains-aviateurs. James Norman Hall (1887-1951) et Charles Bernard Nordhoff (1887-1947) appartiennent à la seconde catégorie.

On les connait en effet davantage pour leur trilogie ‘Les révoltés de la Bounty‘ (1932), ‘Dix-neuf hommes contre la mer’ (1934) et ‘Pitcairn’ (1934) que pour leur appartenance à la célèbre Escadrille LaFayette. Pourtant James N. Hall fut l’un des 38 pilotes de l’escadrille 124 (formée le 18 avril 1916 à Luxeuil), volant sur Nieuport dès juin 1917, tandis que Charles Nordhoff intégra lui la N 99 en janvier 1918 après l’entrée en guerre des Etats-Unis, le 6 avril 1917. La N 124 devenue SPA 124 fut en effet rayée des registres de l’armée française le 18 février 1918, se transformant dans les faits en 103rd Aero Squadron de l’US Army Air Corps.

La salle 'aviation' dans la maison de James Norman Hall à Arue (Tahiti)

La salle ‘Lafayette’ dans la maison de James Norman Hall à Arue (Tahiti)

James Norman Hall intégra la N 124 le 16 juin 1917, mais fut grièvement blessé le 26 en attaquant seul sept avions allemands. Il revola dès le 22 septembre au sein de la SPA 112, avant de rejoindre l’escadrille 124 le 3 octobre. Le 18 février 1918, la SPA 124 étant dissoute, il poursuit ses missions au sein du 103rd Pursuit Sqn en tant que capitaine, avant de voler au sein du 94th Pursuit Sqn à compter du 29 mars. Titulaire de 4 victoires, il est à nouveau abattu le 7 mai, au dessus de Pagny-sur-Moselle, alors occupée par les Allemands. C’est dans un camp de prisonniers qu’il finit la guerre.

Charles Bernard Nordhoff fut affecté à la N 99 le 15 janvier 1918, à Lunéville. Avec sa patrouille, il abattit un avion allemand le 29 mai, sur le front de Champagne. Peu après, le 11 juillet, il est affecté en Etat-Major où on met à profit sa connaissance de la langue française pour des tâches de traduction.

En cette année du centenaire du La Fayette et de la N 124, les fanas d’histoire aéronautique doivent lire les deux volumes écrits par les deux comparses James N. Hall et Charles Nordhoff, et disponibles par téléchargement:

The Lafayette flying corps – vol.1
The Lafayette flying corps – vol.2

Plus d’information sur La maison de James Norman Hall …

Alexandre et escadrilles.org