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Raptor à ‘Spang’

Écrit le 29/08/15, dans Actualités Internationales

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Un détachement de F-22 en Europe

C’est une surprise sans en être une : un détachement de quatre F-22 est arrivé hier le 28 août à Spangdahlem en provenance de Tyndall AFB (Floride), sa base mère.

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Démarrage d’un des quatre Raptor à Tyndall

Les avions et les équipages appartiennent au 95th Fighter Squadron, un échelon technique initial a été amené à Spang par un C-17 du 437th Airlift Wing. Ils sont là pour ? … quelques semaines.

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Décollage nocturne d’un avion invisible

Premier détachement de Raptor en Europe, ce mouvement était prévisible en raison du contexte de ‘Petit Age Glaciaire’ qui règne en Europe, après les initiatives agressives de la Russie en Ukraine.

A U.S. Air Force C-17 Globemaster III arrives at Spangdahlem Air Base, Germany, Aug. 28, 2015. The C-17 and it's global reach is a critical component to any training mission to Europe. (U.S. Air Force photo by Senior Airman Rusty Frank/Released)

Un C-17 amène un échelon technique précurseur de 50 personnes

La communication officielle US fait d’ailleurs état de la ‘European Reassurance Initiative’: il s’agit de rassurer les brebis européennes face à un ours russe quelque peu irascible, quoiqu’affaibli.

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La cavalerie US démontre une nouvelle capacité en Europe

Le berger ‘Oncle Sam’ est bien là. Après les déploiements de F-15C et de A-10C du premier semestre, le bâton aérien du berger consiste donc -pour l’instant- en quatre avions de la génération des chasseurs invisibles.

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Les F-22 vont maintenant laisser leurs bidons de pétrole au vestiaire

Si l’aspect tactique est important, il s’agit de montrer comment opèrent les fameux Raptor dans le contexte Otanien, avec des forces aériennes équipés de matériels multiples et au niveau opérationnel varié, l’aspect politique ne l’est pas moins.

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Vu sous cet angle, le F-22 ressemble à un avion normal

Il y a bien sûr le côté ‘protecteur’: bien qu’il soit symbolique, il indique la direction suivie, celle d’une hausse des mesures de protection. Reste à voir la réaction russe, qui ne va pas tarder: petite ballade de Tu-95 le long des côtes américaines? Passages bas de Su-34 au-dessus des frégates US ou Otaniennes?

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A Moscou, on a demandé aux Tu-95 de faire chauffer les turbines …

Ou bien une nouveauté ? A coup sûr, la réaction russe ne sera pas de baisser les bras. En guerre froide comme au tennis, il faut que l’adversaire renvoie la balle. Et le petit jeu continuera.

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Pour la première fois, mais pas la dernière, un F-22 taxie à Spang

Il y a peut-être un second aspect politique, celui de la propagande pour la technologie US, celle des avions invisibles: le F-22 Raptor étant invendable, il reste le … F-35 Lightning II.

An F-22 Raptor fighter aircraft pilot assigned to the 95th Fighter Squadron at Tyndall Air Force Base, Fla., prepares to exit an F-22 at Spangdahlem Air Base, Germany, Aug. 28, 2015. The U.S. Air Force deployed four F-22 Raptors, one C-17 Globemaster III and more than 50 Airmen to Spangdahlem in support of the first F-22 European training deployment. The inaugural F-22 training deployment to Europe is funded by the European Reassurance Initiative, a $1 billion pledge announced by President Obama in March 2014.(U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Luke Kitterman/Released)

Pour les avions de ‘5ème génération’, on a encore besoin d’un pilote

La Belgique, le Danemark, …, se penchent sur le remplaçant de leurs F-16. S’il paraît acquis que la première optera pour ‘l’avion-prodige’ de Lockheed-Martin en version ‘low-cost’, comme elle opta pour le F-104 (choix discuté), et plus tard (à juste titre cette fois) pour le F-16, l’affaire n’est pas faite avec d’autres pays.

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Moi, c’est Raptor. Est-ce que vous savez comment s’appelle mon petit frère ?

Pour revenir à l’aspect tactique, des DACT F-22 versus xyz qui ne manqueront pas d’être organisés seront riches d’enseignement, et pas seulement pour les Russes !

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En attendant les prochains DACT …

Même si tout le monde combattra à fleuret moucheté …

Alexandre et escadrilles.org

Acknowledgements: to the US Air Force bases for allowing access to pictures.