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B-52 : 007 ne meure jamais

Écrit le 24/02/15, dans Actualités Internationales

B52 Ghost Rider

Le Buff se rebiffe

Sept années après avoir été mis en stockage à long terme, le B-52H 61-0007 a déplié ses ailes pour rejoindre une unité opérationnelle, à l’issue de quelques travaux de remise en conditions. Le Buff ‘Ghost Rider’ va en effet retrouver d’autres B-52H au sein du 2nd Bomber Wing et du 307th Bomber Wing de Barksdale AFB (Louisiane), et il sera notamment parqué quelque temps aux côtés du 61-0049, avion qu’il va remplacer. Ce dernier avait en effet été victime d’un incendie dans le cockpit, à terre, et les travaux pour le restaurer en conditions ont été jugés trop onéreux.

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Pour ‘007’, ce n’était pas un aller simple pour Davis-Monthan !

Comme le traité SALT 2 autorise l’USAF à faire voler une flotte de 76 B-52, le ‘007’ est sorti de sa retraite. Le convoyage de ‘Ghost Rider’ s’est réalisé dans des conditions un peu particulières, vu les 7 années d’hospice de 007. Le colonel Schultz, commandant 307th Operations Group de l’Air Force Reserve à Barksdale, était accompagné du Lt-Col Hines, co-pilote, et du Cne Johnson du 2nd Bomb Wing de Barksdale, pas un homme de plus.

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Le ‘045’, compagnon de l’infortuné ‘049’, vu à K.I. Sawyer AFB en 1980

La dernière affectation de ‘Ghost Rider’, était le 5th Wing de Minot AFB. Avant le convoyage, 007 a bénéficié d’un premier travail de rafraîchissement (70 jours) et le vol de Davis-Monthan vers Barksdale s’est déroulé le 13 février à 250 noeuds et 23000 pieds, tout sorti, afin de ne pas augmenter les risques de problème technique.

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Un frère d’écurie du ‘007’, le ‘004’ du 5th BW de Minot AFB (1980)

‘Ghost Rider’ sera à nouveau opérationnel à la mi-2016, juste pour ses 65 ans, et avec à peine 17000 heures au compteur. Un vrai gamin, en somme ! Avant cette date, cependant, 007 ira faire un tour à Tinker AFB (Oklahoma) où il bénéficiera d’une révision générale. C’est la première fois qu’un B-52 stocké à l’AMARG de Davis-Monthan est remis en service opérationnel.  La preuve que cette base n’est pas vraiment un cimetière, sinon 007 ‘Ghost Rider’ serait vraiment un revenant.

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1982: quand ‘Zézé’ se fait un B-52 avec son Mirage IIIC …

Comme quoi, pour l’emploi des seniors, c’est une fois encore outre-Atlantique que nos surdoués de la politique devraient prendre exemple.

Alexandre et escadrilles.org

Acknowledgements : 307th BW website (pour plus d’informations).